syc_derrotaEn el pasillo del piso tercero del hotel El Conde, a una cuadra de la plaza Bolívar, las caras largas de los presentes presagiaban lo peor: Aristóbulo Istúriz había perdido esas elecciones de 1996 frente al candidato de Acción Democrática Antonio Ledezma.

Al alcalde de Caracas, que había llegado al cargo en 1992 en una titánica campaña tras la cual tuvo que hacer valer sus derechos con un reconteo de votos, permanecía en una habitación junto con los directores de su despacho, su esposa Dinorah e hija y sus asesores de campaña esperando resignados la confirmación de la derrota. Seguir leyendo

syc_reconteoLa foto del periódico encuadraba una escena en que un hombre alza por un brazo a Aristóbulo Istúriz para subirlo al pedestal que sostiene el busto de Bolívar, en la Plaza Caracas, donde una multitud espera las palabras que dirigirá el candidato a la importante Alcaldía del Municipio Libertador.

Contra todo pronóstico, el profesor Istúriz había ganado aparentemente las elecciones municipales para disputarle el cargo al alcalde de turno Claudio Fermín, quien aspiraba a la reelección, pero denunciaba una maniobra para arrebatarle ese triunfo y había convocado a sus votantes a los alrededores del Consejo Supremo Electoral (hoy CNE) donde pediría el recuento de los votos, uno por uno.

Seguir leyendo

syc_12_abril_dia_largoNo podré olvidar nunca aquel semblante, pálido de espanto, que Yaritza Peñaroble puso en la improvisada asamblea de trabajadores cuando Castillito, un simpatizante del chavismo, anunció la inminente llegada de motorizados armados a Puerto Escondido. Era sábado 13 de abril, a las 5:00 pm, un día muy largo para todo el país. Seguir leyendo

syc_la_cual_acepto“Se le solicitó al ciudadano presidente de la República la renuncia de su cargo, la cual aceptó”. Con aquellas palabras del entonces inspector general de la Fuerza Armada, Lucas Rincón, la madrugada del viernes 12 de abril de 2002, ponía fin a la crónica que yo mismo escribía sobre los sucesos del día que desembocaron en la salida del poder del mandatario constitucional, 19 muertos y una severa crisis institucional. Seguir leyendo

syc_falta pocoOcurrió en aquellos días intensos, raros, cargados y largos de abril de 2002, cuando todo olía a golpe y a desestabilización. En el aire flotaba un rumor salvaje y el pálpito indescrifrable de que se avecinaba una tormenta política de alcances insospechados. Páginas y más páginas para Política, información confirmada, por confirmar o sin confirmar. De todo pasaba por aquella redacción de Puerto Escondido desde la mañana hasta la noche. Un día mi jefe anunció en la mesa de editores que el día 10, dependiendo del volumen de contenido, saldríamos probablemente con una edición especial vespertina.

Se calculó la capacidad para imprimir a toda velocidad, se hizo el arqueo de materiales suficientes (textos y fotos), y dieron luz verde al experimento. El título de la primera plana era: “Falta poco”. Seguir leyendo

syc_fuerza_centripetaSe le ocurrió a la directiva de El Universal en 1998 invitar a los principales candidatos presidenciales a la redacción, para una conversación con todos los periodistas. Fue la primera vez que percibí el real poder de atracción de Hugo Chávez, una especie de fuerza centrípeta que nucleaba tanto a simpatizantes convencidos como a enconados adversarios. Seguir leyendo